キアベ

2~3日滞在してよくよく見てみると、溶岩とフェニックスグラスとともにコナ周辺の景観を作っている樹木がこのキアベ。
ハワイ島在住のガイドさんの話によれば、キアベの花から素晴らしい蜂蜜が採れ、それは真っ白な色をして、薬としての効果も高く、ナショナル・ジオグラフィックに「コナのホワイト・ハニーは世界最高級」と賞賛されたという。コナで買っても高いけど、日本で買うとその倍はするからぜひ買っていけというので探してみたけれど、お勧めのものはどこも売り切れであった。ゲットしにくい幻の蜂蜜のようである。

暴れながらすこし枝垂れて枝葉を広げる姿は魅力的だ。溶岩大地で生きていける生命力に溢れた野生的なやつだ。蜂蜜の薬効も納得である。

ところでこの木もハワイ島固有のものではない。侵略的外来種なのである。