石切り場

石切り場見学ツアーなるものに参加させていただきました。
栃木の大谷石の採掘場です。
フランク・ロイド・ライトが帝国ホテルで使ったことで注目されるようになったという大谷石ですが、最近では庭でもよく使われます。

石切り場はテレビで見たことはあったけれど、実際に見ると、これはほんとにすごいスケールのものでした。石を切り出すと簡単に言うけれど、それが具体的にどんな作業か全くわかっていませんでした。
一年前にも来たという人の話では、十字架状に並ぶ巨大な地下部屋が確実に拡大しているのだそうで、大谷石もいずれ尽きる、と当たり前のことをぼんやり考えながら、切り出し跡の残る壁の美しさに圧倒されるのでした。